jueves, 9 de junio de 2011

Multa por 290 millones de dólares a Microsoft, por violar una patente

  • Se trata de la mayor sanción a una empresa por infringir licencias




EFE / WASHINGTON

El gigante informático Microsoft perdió este jueves en el Tribunal Supremo de Estados Unidos la batalla contra una pequeña compañía canadiense que le acusó de haber violado una patente. La compañía creada por Bill Gates tendrá que abonar una multa de 290 millones de dólares y podría salpicar a otros gigantes tecnológicos.

Los magistrados de la máxima corte estadounidense respaldaron por unanimidad a la empresa i4i, que acusaba a Microsoft de haber utilizado en su software Word una herramienta, cuya patente le pertenece.

La sentencia impuesta sobre la compañía informática ha supuesto la mayor multa económica establecida jamás en un caso de violación de patentes, y cierra un largo proceso iniciado por el demandante i4i en el año 2007.

Microsoft, respaldada por otros pesos pesados de la informática como Apple y Google, recurrió en el Supremo los veredictos dictados en su contra en varios tribunales, con el argumento de que la patente era suya y de que, en cualquier caso, ha eliminado la herramienta que la contiene en las últimas versiones de Word.

Pero el mayor objetivo del gigante tecnológico era el de facilitar a las compañías que se enfrenten a litigios similares la posibilidad de probar que la patente de su demandante es inválida.

Según su argumento, el estándar legal actual para demostrar la invalidez de una patente es demasiado exigente, y esto hace que la balanza se acabe inclinando a favor de los demandantes.

Pese a que el lenguaje empleado en la sentencia es muy técnico, la interpretación de su orden puede desatar disputas por derechos de propiedad y patentes de miles de millones de dólares, según expertos legales citados por la web especializada Computerworld.

Además de Google y Apple, apoyaban a Microsoft en su apelación otras compañías tecnológicas como Intel y Verizon, fabricantes de automóviles como General Motors y Toyota, farmacéuticas que elaboran productos genéricos y empresas de servicios financieros, además de la cadena de distribución Wal-Mart.

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